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Police Caution: la amonestación policial como alternativa a la judicialización de las faltas penales

[ Medidas de ahorro en el sistema de seguridad pública ]

Economía procedimental y economía de recursos. En la actual situación de crisis económica, ante el continuo riesgo de colapso de la Administración de Justicia y con una demanda de servicios policiales insostenible, cualquier medida tendente a reducir costes y burocracia en el sistema penal y el sistema de seguridad debería ser bienvenida.

Hoy por hoy, hablar en este país de despenalizar, hablar de utilizar el derecho penal como última ratio, es una batalla perdida ante el avance en los últimos años del populismo punitivo. Ello implicaría un esfuerzo de cambio de mentalidades, de pedagogía desde los poderes públicos, de consenso social, cuyos costes electorales no estarían dispuestos a asumir los partidos políticos, en continuo plebiscito público y con estrategias cortoplacistas.

Descartada, de momento, la propuesta de despenalizar ciertos tipos ilícitos, la police caution, la figura jurídica de la amonestación advertencia  del Derecho común anglosajón – Common Law – es una alternativa que puede introducir racionalidad en el sistema penal para la sanción de las faltas y también de algunos pequeños delitos, es

Dado que, por lo general, las faltas son muy simples de tratar desde el punto de vista procesal, sería de muy fácil aplicación la medida alternativa a la sanción penal consistente en la amonestación policial.

 ¿En qué consiste la police caution?

Una police caution es una advertencia o amonestación policial a la que se puede recurrir como fórmula alternativa para el enjuiciamiento de casos penales de menor importancia y que es administrada directamente por la policía en Inglaterra y Gales. Se utiliza para resolver aquellos supuestos en que la acción judicial ordinaria no resulta una solución adecuada.

De acuerdo con el Home Office (Ministerio de Interior británico), una police caution es una advertencia formal dada por la policía a las personas mayores de edad que admiten su culpabilidad por la comisión, por primera vez, de un delito menor, como actos vandálicos o hurto.

Esta advertencia policial constituye un antecedente penal y, por tanto, puede ser considerado en un tribunal en el caso de que el delincuente sea juzgado por un delito similar dentro del plazo de prescripción del delito.

De acuerdo con la legislación británica, la police caution se puede administrar de dos formas: como una amonestación simple o como una amonestación condicional, que obliga al delincuente a cumplir, por ejemplo, con medidas tales como asistir a un curso.

Con el fin de salvaguardar los intereses del delincuente, deben cumplirse las siguientes condiciones:

– debe haber pruebas de culpabilidad suficientes;

– el delincuente tiene que admitir el delito;

– el delincuente debe dar su consentimiento para ser amonestado.

 No cabe duda de que una medida como la amonestación policial puede cumplir con la función de prevención general, sin perder la función simbólica de la aplicación del Derecho penal, pero implicando un importante ahorro procesal y de recursos.

El sistema policial, al menos en Catalunya, está plenamente preparado para aplicar un sistema penal alternativo como el de la police caution. De hecho, el SIP (Sistema d’Informació Policial del Departament d’Interior) está más preparado que el tan esperado y necesario sistema informático de la Administración de Justicia.

Para más información sobre la police caution en el Reino Unido, puedes consultar (en inglés) la guía editada por el Home Office para la policía y los fiscales sobre el uso de la caution y los siguientes enlaces de interés:

Guidance to Police Officers and Crown Prosecutors Issued by the Director of Public Prosecutions under S37A of the Police and Criminal Evidence Act 1984. Third Edition: February 2007.

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Police Caution: la amonestación policial como alternativa a la judicialización de las faltas penales por Juan Carlos Jerez se encuentra bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 3.0 Unported.
Basada en una obra en http://derechodelaseguridad.com/medidas-de-ahorro-en-el-sistema-de-seguridad-publica/.